PANAMA ECONOMY INSIGHT MONITOR

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Thursday, December 2, 2010

Una experiencia exitosa: El caso del Área Económica Especial Panamá Pacífico

El Área Económica Especial Panamá Pacífico no es una zona de libre comercio ni tampoco es una Zona Procesadora de Exportación (ZPE). En el Área Económica Especial Panamá Pacífico es posible que la operación de fabricación como de ensamblaje, pero la diferencia está en la alta tecnología del producto o del proceso.


Proyección del Área Económica Panamá Pacífico. El área se proyecta como un centro logístico regional y de industrias manufactureras de alta tecnología. En éste una empresa multinacional puede establecer su centro logístico regional o realizar operaciones de ensamblaje de productos altamente tecnológicos o manufacturar partes de éste allí que luego serían enviadas a otros países para su ensamblado. El área apenas está etapas iniciales de desarrollo y ya hay allí 80 empresas de la región instaladas o en trámite, entre las cuales destacan Dell, Caterpilar, 3M y una compañía de singapurense de mantenimiento y reparación de aviones.  

Ésta apenas está en una etapa de desarrollo incipiente, pero ya hay allí 80 empresas establecidas o en trámite para establecerse. Hay allí empresas de las más importantes de la región y el mundo entre las que se cuentan, por ejemplo, 3M, Caterpillar y Dell, entre muchas otras, incluyendo una compañía de Singapur que repara y le da mantenimiento a las aeronaves internacionales. El Área Económica Especial Panamá Pacífico está proyectada para que sea una moderna ciudad, planificada, en las afueras de la Ciudad de Panamá. 

A las empresas las atrae las ventajas de estar en un punto de interconexión con la región y el mundo y, desde luego, los incentivos del área económica especial. Dentro de esta área económica especial una empresa global puede instalar manufacturación o ensamblaje de alta tecnología, poner su producto en uno de los puertos de contenedores, ya sea en el Pacífico o el Atlántico y enviarlo a cualquier parte de la región o incluso a cualquier parte del mundo, dado que en Panamá están de la líneas navieras más importantes debido a la existencia del Canal de Panamá.

Los puertos de trasbordo de contenedores de Panamá, de hecho son hub de puertos y, dada la existencia del Canal de Panamá, tienen conexión con los más importantes puertos de trasbordo del mundo. Eso también significa que en el área económica especial una empresa puede traer componentes de alta tecnología de cualquier parte del mundo, ensamblarlos  y enviarlos a cualquier otra parte del mundo a través del hub de puertos de Panamá. Esa es una ventaja que difícilmente le puede ofrecer cualquier otro país de América Latina. Por otra parte, una empresa global puede establecer la logística de distribución de su manufactura en esta área para aprovechar los menores costos logísticos y la conexión que representa contar con un hub de puertos.

El área de terreno sobre el que está el Área Económica Especial Panamá Pacífico fue antes una base militar de los Estados Unidos durante todo el periodo que estuvo en el Canal de Panamá. Cuando las fuerzas militares estadounidenses se fueron, el Gobierno contrató con el Banco Mundial (CFI) la realización de un estudio para el  mejor uso de las instalaciones de la antigua base y para llevar a cabo la  búsqueda de un desarrollador maestro a través de una Licitación Pública Internacional. El Banco Mundial, con base en un estudio, recomendó que el área donde estaba la base militar de Howard se convirtiera en un área económica especial.


El primer paso fue crear mediante una ley el área con su conjunto de incentivos, instituciones administradoras y demás reglas del juego para desarrollar el área y establecerse en ésta. El Área Económica Especial Panamá Pacifico se creó mediante La Ley 41 de 2004 al mismo tiempo que se creó la Agencia del Área Económica Especial Panamá Pacífico (AAEEPP), entidad del Estado encargada de administrar el área.

El segundo paso fue convocar a un proceso de licitación pública el desarrollador maestro del área. La empresa que presentó el mejor plan maestro de desarrollo fue la compañía London & Regional (una alianza entre London & Regional Properties,   empresa establecida en Inglaterra y la empresa Southstone Investment es una de las empresas europeas más activas del sector privado, con más de $20 mil millones en activos e inversiones en los tres continentes), a la cual se le adjudicó el desarrollo del proyecto en abril de 2007. El Plan Maestro fue entregado en septiembre de 2007 y aprobado en diciembre del mismo año.

London & Regional se comprometió a hacer una inversión de 705 millones de dólares en el largo plazo, con 405 millones de dólares al año 2015. $96 millones invertidos hoy y se espera que se hayan invertido más de $140 millones a julio de 2011.

Panamá Pacífico es la primera y única área  económica planificada de América Latina. El área tiene 1,400 hectáreas en total, de las cuales 850 hectáreas son para el desarrollo, 1 millón metros cuadrado de área comercial, 20,000 casas y apartamentos, extensos parques, espacios abiertos y áreas de entretenimiento, centros comerciales y hoteles de negocios y lujo. Actualmente, el área cuenta con un aeropuerto para aviones comerciales internacionales de pasajeros y carga.




El área económica cuenta con una ventanilla única que agiliza la realización de trámites para las empresas establecidas en el área. Esto incluye todos los trámites estatales para establecer su negocio. Dieciséis  entidades gubernamentales representadas in situ.

ACTIVIDADES EXENTAS DE IMPUESTOS DIRECTOS (o sea, impuesto sobre la renta, impuesto sobre dividendos y complementario, impuesto de transferencia de remesas al extranjero):

  • Operaciones “Back Office”
  • Servicios logísticos y multimodales
  • Centros de llamadas “call centers”
  • Productos y procesos de alta tecnología
  • Servicios offshore
  • Transferencia de datos e información digital
  • Sedes de empresas multinacionales (SEM, Ley 41 de 2007)
  • Industria Cinematográfica (Ley 36 de 2007)
  • Mantenimiento, reparación y reconversión de aeronaves
  • Servicios relacionados a la aviación y al aeropuerto
  • Transferencia de productos o prestación de servicios a naves y pasajeros
  • Venta y exportación de mercancía no elaborada en el Área, por empresas multinacionales (Ley 8 de 2010)


Nota: todas las actividades del área están exentas de impuestos indirectos

LISTA DE EMPRESAS INSTALADAS EN EL ÁREA:

  • 3PL Panamericana
  • 3M
  • Accel
  • Action Panamá
  • Aggreko
  • Albacrome
  • Arsenal Industries
  • Associated Steamships
  • BASF
  • Bombasa
  • Barwil Agencies
  • Café Maritano’s
  • Canarias Logística Panamá
  • C.B Fenton & Company
  • C. Fernie & Co.
  • Cable & Wireless
  • Cabo Drilling Corp
  • Canal Transit Services
  • Capital Panama
  • Caterpillar
  • Codico
  • Coffee Xpress
  • Consultores Urbanos
  • DELL
  • Dynamic  Logistics
  • Liceo Francés Paul Gaugin
  • Ecotécnica Agroindustrial
  • Express Medico
  • Executive Bodyguard Services
  • Garal Bravetek
  • Gateway Transit
  • GianFranco Agency S.A
  • Global Cold Chain System Corp.
  • Global Profile
  • GMP Pacifico Architects
  • Green Ivory
  • Hi – Tek Marine
  • Howard Academy
  • IntelData
  • Ingeniería y Consultoría PP
  • I.P. Leather Corporation
  • London & Regional Panamá
  • Mailboxes Etc.
  • Marine Engineers Corp
  • Magen David Academy
  • Manatial Química
  • North American Aircraft Services
  • Norton Lilly
  • Orica Mining Services
  • Osala S.A
  • Pacific Beauty
  • Panama Canal Port Service
  • Panama Landbridge
  • Panama Pacific Logistic
  • PROMIX
  • Radio Holland
  • Realtime Automation Solutions
  • River Latinoamerica Industrial
  • SAMTEC
  • ST Aerospace
  • Stratus Building Solutions
  • Subway
  • Transcanal Agency
  • Under Water Services
  • Universidad del Caribe
  • Universidad Tecnológica de Panamá
  • Valhalla Ventures
  • Wartsila
  • VF Corporation
  • Wilford & Mckay
  • Wilhelmsen Ship Services
  • W.R. Grace
  • WWL Pacifico
  • Yermont Enterprises  
Más información en: www.panamapacifico.com

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